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Playa Limon – un lugar paradisíaco, rodeado de bosque tropical

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Playa Limón

El Nacional, 17 de Enero del 2014 – escrito por: Margarita Brito m.brito@elnacional.com.do
Playa El Limón: Un paraíso secreto en lo alto de la montaña, que visitan semanalmente decenas de turistas.

Playa Limón: Un paraíso secreto en lo alto de la montaña, que visitan semanalmente decenas de turistas.

Playa Limón. Miches. La experiencia que se vive al llegar a esta playa y disfrutar una estadía en el rancho La Cueva es inolvidable: Un lugar paradisíaco, rodeado de bosque tropical, donde sólo se oye el trinar de las aves, mientras la brisa marina arrulla, pero al que es difícil llegar por el mal estado de la carretera.

Cada semana, sin importarles el mal estado de las carreteras, decenas de turistas rusos, alemanes y de otros países disfrutan de esta maravilla de la naturaleza, desconocida para muchos dominicanos. Tiene mucho que ver el hecho que entre los primeros clientes del rancho estuvieron de incógnito dos visitantes de la guía Lonely Planet, revista mundial que destaca los atractivos turísticos de los países a nivel mundial.

Walter Brandle, propietario-fundador del Rancho La Cueva.

Walter Brandle, propietario-fundador del Rancho La Cueva.

Desde ese momento la guía es el principal medio de promoción para el turismo individual. La zona está catalogada como uno de los cuatro atractivos más importantes de República Dominicana. Entre lodo y charcos llegamos, hubo momentos en que temíamos que el vehículo se “enchivara”, pero gracias a Dios no fue así. Tal vez influyó el hecho de que cuando viajamos a la zona llovía a cántaros y, debido a una vaguada, la carretera estaba inundada y el ascenso a la montaña se dificultó, pero el viaje no nos defraudó.

Parecería increíble que este paraíso fuera descubierto a los ojos del mundo por un austriaco: Walter Brandle, propietario-fundador del Rancho La Cueva, un hotel sin grandes pretensiones, donde la comida es excelente. A quien agradecemos la atención de mantenerse comunicado todo el tiempo con nosotros para indicarnos como llegar.

El dominicano tiene que aprender

Contacto con la naturaleza es lo que Brandle ofrece, pero advierte que este tipo de turismo es más exigente, aunque la gente lo compara con hacer turismo más barato, pero es más exigente, más caro.

“El dominicano está a punto de aprender a ser turista de resort, le falta conciencia para hacer ecoturismo, le falta como cinco años para aprender. No sabe cómo hacerlo, debe llegar a la madurez, el dinero solo no es madurez, hay gente que tiene dinero y prefiere este tipo de turismo, por la conciencia”. Destaca que por lo general cuando un domini cano va al Rancho La Cueva lo primero que pregunta es por el aire acondicionado, sin notar el aire natural, no contaminado.

El trabajo que ha tenido que realizar no ha sido fácil, en las montañas ha tenido que hacer carretera y trabaja integrado al Comité Pro-Desarrollo Turístico y de Conservación de los Recursos Naturales de Miches (Conatura-Miches), con el interés de apoyar a la comunidad en su desarrollo.

“La comunidad tiene que aprender que el servicio al visitante es la verdadera riqueza de la zona”, y afirma que puede crear conciencia que facilite tanto el desarrollo de la región como el ecoturismo.

Las excursiones

Cascada rio Cedro

La cascada del rio Cedro en la cordillera oriental.

En 1999 Walter Brandle comenzó a realizar excursiones a la laguna y a la playa Limón, narró que dos tour operadores visitaron el lugar y le encantó, fue con ellos que inició el proyecto. El austríaco es el único que ofrece hasta el momento el acceso a los atractivos naturales que ofrece esta zona de Miches, como son la cascada, la vista desde la montaña Redonda, un recorrido en bote por la laguna y a caballo hasta la playa El Limón.

“La ubicación no es para todo el mundo, es para personas decididas a conocer algo distinto; conocer el cultivo del café, del cacao, pasear en caballo, visitar en bote la laguna, la gallera, los rusos están interesados en ir a la gallera, mezclarse con la población”, expresó.

Actualmente el Gobierno trabaja en la construcción de la carretera y un puente hacía la comunidad de El Cedro, con lo cual Brandle espera que la zona sea visitada por gente que le ayuden para que Miches se desarrolle, ya que tiene grandes atractivos.

No obstante resalta que las dificultades de acceso, política de restricciones, el contrabando, los viajes ilegales obstruyen que la zona se abra al desarrollo. Aunque en los más de 20 años que Brandle tiene residiendo en la zona ha hecho amigos tanto en la comunidad, como con las autoridades, se queja de que todavía no la incluyen en los planes de desarrollo, cosa que espera que ocurra ahora.

Walter Brandle

Nacido en Tirol, Austria, llegó al país en 1992, de paso a Europa, luego de residir en las Islas Polinesia. El clima similar y la amabilidad de la gente le agradó. Recorrió toda la isla, porque buscaba hacer algo nuevo, así llegó Miches, donde se estableció al año siguiente. “Sólo había montañas y lagunas”. Se estableció en el país, donde ha echado raíces.

Tuvo dificultades para hacer un tipo de turismo diferente: ecológico, pero afirma que no hay nada difícil, porque “cualquier cosa se pone difícil cuando no te gusta, si decides hacer algo no puedes defraudarte a ti mismo”. 

 

Cabalgata en la playa Limón.

Cabalgata en la playa Limón.

 

El turismo ha despertado el interés de inversionistas nacionales y extranjeros.

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Lagunas Redonda y Limón atraen cientos de turistas en Miches

El turismo o la industria sin chimenea ha despertado el interés de inversionistas nacionales y extranjeros.

En Miches, un municipio de la provincia El Seibo, los humedales y lagunas naturales, reservas científicas por excelencia, han logrado atraer a cientos de turistas que movido por la curiosidad buscan conocer de sus entornos y viajar por sus cristalinas aguas para pescar y capturar moluscos y crustáceos.

La Laguna Limón, de agua dulce y una superficie de 5,5 km2.

La diversidad de flora y fauna son los motivos principales que llevan a turistas europeos y estadounidenses visitar especialmente las lagunas Redonda y Limón en este apartado municipio del Este profundo, donde papá Dios puso todo empeño para obligar a los humanos a abrazarse a la naturaleza.

Estas reservas científicas son controladoras de la temperatura al absorber el calor y menguándolo en su proceso de elaboración del agua, creando un ambiente agradable en sus entornos, que tanto gusta al turista.

Guiados por Tours Operadores, establecidos en los hoteles de Bávaro, Berón y Punta Cana, en Higüey, los turistas una vez llegan a las lagunas Limón y Redonda, gustan montar en pequeñas embarcaciones, que lo llevan a permanecer hasta dos horas sobre las apacibles aguas y pescar moluscos, tilapias, robalos, camarones, almeja y caracoles, engulléndose algunas de estas especies que son comestibles.

La Montaña Redonda, con 1000 pies de altura.

La vegetación se puede apreciar mejor desde  las alturas, por lo que turista prefieren tremar las montañas y colinas que la circundan para observar el el esplendor y la exuberante vegetación que la bordea. Las aves acuáticas son otro de los atractivos de estas lagunas.

Bañada por las aguas de arroyos que atraviesan la carretera Miches-Higüey, la Laguna Limón, tiene una profundidad de 1.4 metros de profundidad. Rodeada de ciénaga y manglares se ha convertido en la predilecta para las excursiones de turistas, que utilizan embarcaciones hasta para pescar. La separa del mar una sabana o banco de arena.

RANCHO LA CUEVA

Vista aérea del Rancho La Cueva, en el fonda la playa Limón y la laguna Limón.

Tras el tours por la laguna Limón y Redonda, los turistas disfrutan de comida típica, principalmente pescados y mariscos en “Rancho La Cueva“, un lugar construido a imagen y semejanza de la naturaleza, en madera y cobija de cana y donde hasta los platos y cuchara tienen el sello ecológico.

leer el articulo de Manuel Antonio Vega en el ListinDiario: Lagunas cautivan miles de visitantes

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New York Times anuncia boom de desarrollo del turismo en Miches

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La visión de un ensayo del medio ambiente

Un pequeño pueblo en la República Dominicana donde predomina la pobreza comienza a luchar que sus playas la transforman en destino de un turismo ecológicamente sostenible. El surf y la pesca local son el foco de un esfuerzo por desarrollar en pequeña escala el ecoturismo de bajo impacto.

Zona playera en la costa de Miches.

Santo Domingo .– El New York Times informa hoy sobre los desafíos para desarrollar el área de Miches, en el noreste de la República Dominicana, donde la Organización Cisneros anunció recientemente una inversión superando los 2,0 mil millones dolares en un proyecto llamado Tropicalia.

Mapa de la República Dominicana.

Miches es solo a 60 millas del aeropuerto más cercano, pero a tres horas en coche por las carreteras tan mal que el viaje puede ser mareado. La electricidad es irregular, el agua potable está contaminada, la playa de la ciudad está llena de basura y los ríos cercanos son tapados con una maleza invasora o afectada por un limo producto de un mal uso agrícola que amenaza a los peces en los arrecifes mar adentro.

Y lo que dicen los pobladores de Miches es lo siguiente: “Mira, somos pobres, no tenemos mucho, pero tenemos a Miches”, y añadiendo “pero con todo este desarrollo que ocurre en la República Dominicana, si vuelve en 10 años, seguiremos siendo pobres, pero Miches no será la nuestra “.

Se cita a Donald J. Melnick, del Centro de la Universidad de Columbia para el Medio Ambiente, Economía y Sociedad, que ha estado trabajando estrechamente con la Organización Cisneros en los objetivos de desarrollo a largo plazo en Miches, y narrar sus experiencias.

Eso es lo que el proyecto tiene de prevenir“, y agrega que el Grupo Cisneros, una compañía venezolana, que posee varios kilómetros de playa fuera de la ciudad, pago los materiales para construir necesidades básicas como letrinas y residentes de la comunidad hicieron el trabajo. El esfuerzo por la mejora del saneamiento sanitario ha sacado las letrinas de la línea de costa, donde los residentes usaban orinales que iban a desembocar en el mar.

Citando a Melnick, la periodista Cornelia Dean, de The New York Times, dijo que era fundamental llegar a un enfoque que podría ser “aceptable para los pescadores, los organismos gubernamentales y la ciencia“. – Podemos hacer que funcione“, agregó.

También cita a John Gagain, un funcionario del gobierno que también ha participado en el ambicioso proyecto de la casi olvidada ciudad, comparando el desarrollo desequilibrado de las dos áreas ni siquiera a 50 millas de distancia.

Cuando se pasa tanto tiempo pobre y sin ninguna esperanza y educación y al lado derecho que se vea es Punta Cana – ellos dicen, ¿Por qué no nosotros?”. – “Ellos necesitan al menos un pie en la escalera del desarrollo“.

Niños nadan cerca de la playa de Miches, en el centro de la República Dominicana. Un equipo de biólogos de conservación y otros investigadores de la Universidad de Columbia tienen la esperanza de convertir la zona en un destino turístico. NEW York Times, CORNELIA DEAN

Miches tiene un gran potencial.

Un equipo de biólogos de conservación y otros investigadores de la Universidad de Columbia comenzaron a trabajar aquí en 2007. Ellos ven turistas acampando en tiendas de campaña de plataforma, como las de San Juan, en las Islas Vírgenes. Ven a los excursionistas en sus exuberantes colinas verdes, los paseos a caballo en las playas vírgenes fuera de la ciudad y otros de salir a la mar para ver ballenas, delfines y manatíes. Se imaginan la mitad de la ciudad-plaza frente al mar adornados de restaurantes de propiedad local donde sirven el pescado y los mariscos de la zona, …

El Senor Robert Roskind, Presidente de Crescent Hotels & Resorts, acompaña al Sr. John R. Gagain Jr. y el Profesor Don Melnick en una reunión con el Presidente Leonel Fernandez para demostrar el interés en el desarrollo turístico sostenible de Miches.

Para hacer estos sueños realidad y para sacar provecho de los activos de la región, los investigadores del Centro para el Medio Ambiente, Economía y Sociedad en Columbia ellos han comenzado el esfuerzo de identificar y reparar los problemas existentes en la región. Los pescadores han reclutado voluntarios para contar los mamíferos marinos, evaluar la salud de los arrecifes de coral y medir el efecto de plantas acuáticas invasoras. Están trabajando con la gente del pueblo para elaborar proyectos de mejorar el saneamiento sanitario y con los agricultores en determinar la compensación justa para las personas que contribuyen a una mejor calidad de agua por el mantenimiento de su ganado lejos de los ríos, arroyos y lagunas.

El objetivo es una economía del turismo, pero no típico del Caribe de un todo incluido “de alto volumen y bajo costo“, sino más bien un modelo de mantener produciendo el pueblo a través de turismo, un ecoturismo de bajo impacto que mantiene el medio ambiente intacto en lugar de degradarlo. Y, tanto como sea posible, el medio ambiente se quedará en manos locales, dijo Donald J. Melnick, un biólogo conservacionista que es co-director del centro de Colombia.

A diferencia del complejo de Punta Cana, construido en un terreno que estaba más o menos virgen cuando los desarrolladores lo adquirieron, Miches se estableció hace cientos de años y es el hogar de cerca de 20.000 personas, más o menos en toda la región.

“Usted tiene una ciudad entera, una huella bastante buena de las personas, el impacto sobre el paisaje en términos de agricultura y pesca va a añadir algunos retos, dijo Jake Kheel, director ambiental para Grupo Punta Cana, que opera la estación de Punta Cana.

La pesca como uno de los principales columnas económicas de Miches.

En cierto modo, el proyecto comenzó en 2001, cuando las Naciones Unidas adoptó los objetivos, conocidos como los Objetivos de Desarrollo del Milenio, para reducir la pobreza, las enfermedades y otros problemas. El doctor Melnick tuvo un papel central en las Naciones Unidas para trabajar en la sostenibilidad ambiental, y la República Dominicana fue uno de los países piloto.

John Gagain, nacidos en Estados Unidos y jefe de la comisión de la República Dominicana en el desarrollo sostenible, dijo que el presidente Leonel Fernández Reyna ha decidido concentrar los esfuerzos del país en “un lugar que es pobre, pero con un potencial increíble”. Fernández invitó al Dr. Melnick para poner a prueba sus ideas en Miches, y el grupo de Columbia comenzó a trabajar aquí.

El doctor Melnick dijo, que el éxito del proyecto dependerá en gran parte del grado en que las acciones no fueron creados por los teóricos a un millar de kilómetros de distancia, sino más bien sobre la base de “un modelo trabajado aquí “, con el acuerdo de los dirigentes nacionales y locales.

El doctor Melnick reconoció, sin embargo, que había “subestimado” el tiempo que el proyecto de Miches tomaría. Lo que originalmente se pensó como un período de tres a cinco años del proyecto se llevará una década o más.

Pero no todos en la República Dominicana son tan optimista

No lo descarto“, Miches tiene mucho potencial , pero la gente no tendrá que superar décadas de los daños ambientales, dijo el Sr. Kheel, quien señaló que el complejo de Punta Cana, fue diseñado desde el principio para minimizar el uso del agua, reciclaje de residuos y así sucesivamente.

Tienen que ser más creativos que Punta Cana ha sido“, añadió.

El Lic. Gagain y el Dr. Melnick dijeron que quedaba por ver si el pueblo de Miches se sigue resistiendo a la tentación del todo-incluido como el desarrollo de estilo“.

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El camino hacia la playa Limon esta abierto de nuevo

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Contando con el auxilio del Ayuntamiento de El Cedro, pero …. !

Los dos ultimas semanas de lluvia casi continuo acabaron con el camino hacia la Playa Limon. El agua convirtió parte en blandos pantanos donde ni se pudo pasar con vehículos 4×4. Los camiones de la excursión y de los vendedores de coco se enchivaron, los moto conchos se quedaron atrapados en el barro rojo y el camino se puso intransitable.

100_2631Justino Perez (Tati), como representante del hotel Harleys Heaven, el hotel La Cueva y la compania Rancho Laguna Limon & Asoc. – cual organiza la excursión Laguna Limon vip para los turistas de Bávaro/Punta – organizo con el dueno de una pala mecánica y varios chóferes de camiones la reparación del camino hacia la Playa Limon en el Cedro de Miches.

En contraste con la posición apática del ayuntamiento de El Cedro ellos se aprovecharon del primer día un poco soleado y eliminaron el barro rojo, lo rellenaron con material de piedras que extrajeron de una mina cerca del Rancho La Cueva y rehabilitaron de nuevo el libre acceso a la playa.

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Encima de la ignorancia y inactitud de las autoridades locales se rehabilito el acceso para el publico hacia una de las playas mas hermosas de la región este y la excursión de los turistas de Punta Cana a esta reserva natural puede seguir sin interrupciones; los pescadores de la boca de Limon tienen de nuevo la facilidad de ganarse su sustento y los vendedores de coco pueden seguir recolectando las cosechas en los cocotales de la Playa Limon.

Un futuro no se logra solo esperándolo, sin ambición de superarse y sin visión, sin actividades participativas ….

… ampliar los photos con un clic encima